TOP

งานวิจัยเผยแล้ว ทำไมยุงถึงชอบกัดเราคนเดียว นั่นเป็นเพราะจุลินทรีย์บนผิวหนัง

ในเวลาที่ยุงกัด ทุกคนก็คงสงสัยว่าทำไมยุงชอบมากัดเรามากกว่าเพื่อน หรือทำไมยุงต้องกัดเพื่อนมากกว่ากัน หรือทำไมยุงค้องกัดคนมากกว่าหมาที่นอนอยู่ข้างๆ ซึ่งคำถามเหล่านี้ก็มีความเชื่อมากมายว่า เป็นเพราะสีผิว เป็นเพราะเหงื่อออก หรือแม้กระทั่งอาหารการกิน ที่ทำให้ยุงกัดคนนี้มากกว่าคนนั้น แต่ทั้งหมดก็ดูจะมีหลายตัวแปรจนเกินไปและในความเป็นจริงแล้วก็ไม่ค่อยส่งผลเท่าไหร่ต่อการเลือกเหยื่อ แต่มีงานวิจัยหนึ่งที่ได้พิสูจน์แล้วว่า ยุงเลือกกัดคนจากจุลินทรีย์ที่อาศัยอยู่บนผิวหนัง ของเรา

ยุงจะกัดใคร เลือกจากเชื้อจุลินทรีย์บนผิวหนัง

จุลินทรีย์ (microbiota) ที่อาศัยอยู่บนผิวหนังของเรานั้น ส่วนมากแล้วจุลินทรีย์ที่ไม่ก่อให้เกิดโรค แต่ก่อให้เกิดกลิ่นที่ยุงชอบ โดยจะปล่อยสารประกอบอินทรีย์ที่สลายตัวไปอย่างรวดเร็วออกมา ซึ่งไอเจ้ากลิ่นนี้แหละเป็นกลิ่นที่ยุงชอบ โดยบนผิวหนังของเรา จะมีจุลินทรีย์อาศัยอยู่กันเป็นร้อยๆ สปีชีส์ และจะมีกันอยู่ประมาณ 1 ล้านตัวต่อตารางเซนติเมตร

ภาพจำลองของจุลินทรีย์ที่อาศัยอยู่บนผิวหนังมนุษย์ (ภาพจาก: Nutrition Review)

ภาพจำลองของจุลินทรีย์ที่อาศัยอยู่บนผิวหนังมนุษย์ (ภาพจาก: Nutrition Review)

อย่างไรก็ตามจุลินทรีย์มากมายที่อาศัยกันอยู่บนผิวหนังนั้น จะมีชนิดใดมากน้อย ก็ขึ้นอยู่กับสิ่งที่เรากิน สถานที่ที่เราอาศัย ทุกสิ่งที่เราจับ เรากิน เราดื่ม หรือแม้กระทั่งในยามที่เราล้างเนื้อล้างตัว ซึ่งอาจมีเชื้อจุลินทร์ใหม่ๆ เข้ามาอาศัย รวมไปถึงยีนที่กำหนดความเป็นตัวเราก็มีผลเช่นเดียวกัน นั่นหมายความว่าเมื่อยุงเลือกที่จะกัดใครก็ตาม จะเลือกจากเจ้าจุลินทรีย์พวกนี้แหละ

สุดท้าย คือ เหงื่อที่ไหลออกมาตามร่างกาย ซึ่งเหงื่อที่ออกไม่ส่งผลต่อการเลือกเหยื่อของยุง แต่เป็นสารประกอบทางเคมีในเหงื่อต่างหากที่ในบางสารประกอบก็เป็นประโยชน์ต่อเชื้อจุลินทรีย์ที่เข้ามาอาศัย เป็นปัจจัยในการเลือกที่จะกัดใครนั่นเอง

แม้เราจะเข้าใจแล้วว่า ยุงเลือกเหยื่อจากจุลินทรีย์ที่มาอาศัยอยู่บนผิวหนัง แต่เราก็ยังไม่เข้าใจอยู่ดีว่ายุงชอบจุลินทรีย์ชนิดไหนมากกว่ากัน ซึ่งคงจะมีการวิจัยกันต่อไป เพื่อป้องกันโรคที่เกิดจากยุงนั่นเองครับ

อ้างอิง: The ConversationDiscover magazine,

ผู้ร่วมก่อตั้งชมรม SCIREN ชอบการทำสื่อและการตลาด ชอบวิทยาศาสตร์เป็นชีวิตจิตใจ