อีกหนึ่งก้าวสำคัญ SpaceX นำจรวด Falcon 9 กลับมาลงจอดบนโดรนลอยน้ำสำเร็จ

อีกหนึ่งก้าวสำคัญ SpaceX นำจรวด Falcon 9 กลับมาลงจอดบนโดรนลอยน้ำสำเร็จ

Falcon 9 ลงจอดได้สำเร็จบนโดรนลอยน้ำ

วันนี้เป็นวันที่ประวัติศาสตร์และเป็นก้าวอันสำคัญด้านการสำรวจอวกาศอีกครั้งของมนุษยชาติ เมื่อ SpaceX บริษัทอวกาศภาคเอกชน สามารถนำจรวด Falcon 9 กลับมาลงจอดบนโดรนลอยน้ำได้อย่างปลอดภัยเป็นครั้งแรก หลังล้มเหลวจากความพยายามในครั้งก่อนๆ ซึ่งความสำเร็จในครั้งนี้จะช่วยให้เราประหยัดค่าใช้จ่ายในด้านการผลิตจรวดไปได้อีกมากเลยทีเดียว

of-course-i-still-love-you
โดรนลอยน้ำ ชื่อ Of Course I Still Love You

ความพยายามในครั้งก่อนๆ

ก่อนหน้านี้บริษัท SpaceX มีความพยายามนำจรวดมาลงจอดบนโดรนลอยน้ำถึง 6 ครั้งแต่ก็ล้มเหลว โดยจรวดนั้นระเบิดระหว่างการลงจอด ถึงแม้ว่าเมื่อเดือนธันวาคมปีที่ผ่านมา จะประสบความสำเร็จในการนำจรวดกลับมาลงจอดได้ก็ตาม แต่ก็เป็นการลงจอดบนพื้นดิน

ซึ่งความตั้งใจของบริษัทในการทำให้จรวดสามารถลงจอดบนโดรนได้เพราะต้องการอิสระในการเลือกจุดลงจอด เพื่อให้จรวดสามารถนำส่งสัมภาระไปยังเป้าหมายได้อย่างอิสระ

Falcon 9 ทำสำเร็จ

จรวดถูกปล่อยขึ้นสู่อวกาศเมื่อเวลา 4.43PM ET โดยเครื่องยนต์ทั้ง 9 เริ่มทำงานใน Stage 1 เพื่อดันน้ำหนักกว่า 7 แสนกิโลกรัมขึ้นสู่ท้องฟ้า จากนั้นเมื่อเวลาผ่านไป 2 นาทีครึ่ง จรวดได้ไต่ระดับขึ้นไปถึงระดับหนึ่ง เครื่องยนต์และตัวจรวดใน Stage 1 จึงดีดตัวออก และเริ่มกลับสู่พื้นโลก โดยได้ลงจอดบโดรนลอยน้ำ (Drone Ship) ขนาดประมาณสนามฟุตบอล บนทะเลแอตแลนติก

Falcon 9 landed
คลิปขณะลงจอดบนโดรนลอยน้ำ

โดยจรวดในส่วน Stage 1 นั้นเป็นส่วนมีราคาแพงมากที่สุด ดังนั้นการนำส่วนนี้กลับมาลงจอดได้อย่างปลอดภัยจะทำให้เราสามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้ เป็นการประหยัดค่าใช้จ่ายในการปล่อยจรวดในแต่ละรอบได้จาก 61 ล้านดอลลาร์ เหลือเพียง 43 ล้านดอลลาร์เท่านั้น

เป้าหมายต่อไป

ความท้าทายของ SpaceX ต่อไปคือ การทำให้จรวดที่นำกลับมาใช้ใหม่นั้น มีราคาถูกกว่าการสร้างใหม่ เนื่องจาก NASA เคยประสบปัญญาการนำจรวดกลับมาใช้ใหม่แล้วมีค่าใช้จ่ายแพงกว่าการสร้างใหม่เสียอีก

การจะบอกได้ว่าจะประหยัดค่าใช้จ่ายมากขึ้นเมื่อนำกลับมาใช้ไหมนั้น ยังเป็นเรื่องที่ต้องทำการวิเคราะห์และรอการประเมินในด้านต่างๆ อีกครั้ง และกว่าเราจะรู้ได้นั้นจะต้องรอการทะยานขึ้นสู่อวกาศอีกครั้งของจรวดลำเดียวกันนี้

Science for today, deep space exploration for tomorrow.

falcon 9 launching

ดูคลิปฉบับเต็มได้ที่นี่: Facebook – NASA

อ้างอิง: WiredTechcrunch, Arstechnica

เขียนโดย

Nattakorn Leardthanapaichit

นิสิตภาควิชาเทคโนโลยีทางภาพและการพิมพ์ กำลังสนุกกับการพบปะผู้คน ชื่นชอบการถ่ายรูปเป็นพิเศษ
   
Tags: , , ,