NASA ส่ง OSIRIS-REx เข้าสำรวจดาวเคราะห์น้อยซึ่งอาจชนโลกในปี 150 ปี

NASA ส่ง OSIRIS-REx เข้าสำรวจดาวเคราะห์น้อยซึ่งอาจชนโลกในปี 150 ปี

OSIRIS-REx กำลังเดินทางออกจากโลก

NASA ได้ทำการส่งยาน OSIRIS-REx ขึ้นสู่อวกาศเมื่อช่วงเช้าวันศุกร์ในเวลา 06.05 น. ตามเวลาในประเทศไทย จากแหลมคานาเวอรัล มลรัฐฟลอริดา เพื่อศึกษาและเก็บตัวอย่างของดาวเคราะห์น้อยเบนนู (Bennu) กลับมาศึกษา โดยดาวเคราะห์ดวงนี้มีการคาดการณ์กันไว้ว่าอาจพุ่งชนโลกในอีก 150 ปีข้างหน้า หากมีการเปลี่ยนเส้นทาง

เราจะได้อะไรจากภารกิจของ OSIRIS-REx

ดาวเคราะห์น้อยเบนนูนั้นเป็นดาวเก่าแก่ที่มีขนาดใหญ่ ดังนั้นดาวเคราะห์น้อยเบนนูนี้อาจจะมีร่องรอยของต้นกำเนิดชีวิต โดยยาน OSIRIS-REx มีกำหนดถึงเบนนูในเดือนสิงหาคม ปี 2018 และจะโคจรอยู่รอบๆ เพื่อสแกนพื้นผิว และสร้างแผนที่

จากนั้นในอีก 2 ปี คือ ในปี 2020 จะคลี่แขนหุ่นยนต์ TAGSAM สัมผัสกับพื้นผิวของเบนนูเป็นเวลาราว 5 วินาที โดยระหว่างนี้แขนหุ่นยนต์จะใช้ก๊าซไนโตรเจนเพื่อเป่าให้หินและฝุ่นให้ลอยขึ้นเพื่อเก็บตัวอย่าง ให้ได้อย่างน้อย 60 กรัม และจะเดินทางกลับสู่โลกในเดือนกันยายนปี 2023

ภารกิจของ OSIRIS-REx นับว่าเป็นภารกิจแรกของสหรัฐอเมริกาที่มีการเก็บและนำตัวอย่างกลับมาจากดาวเคราะห์น้อย นับตั้งแต่ยุคของยานอะพอลโล่

“ทีมของเราตัดสินใจเลือกขั้นตอนการเก็บตัวอย่างแบบ “touch-and-go” แทนที่จะใช้การลงจอดเป็นระยะเวลานาน เพื่อเพิ่มโอกาสความสำเร็จ แม้ว่าจะมีการสำรวจดาวเคราะห์น้อยเบนนูมากมายจากพื้นโลกและกล้องโทรทรรศน์อวกาศ แต่ก็ไม่มีใครรู้อย่างแน่ชัดว่าเราคาดหวังอะไรได้จากเบนนูบ้าง และมันอาจจะยากหากจะลงจอดบนพื้นผิวของเบนนูนี้” Dante Lauretta หัวหน้านักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัย Arizona กล่าว

โอกาสในการพุ่งชนโลก

ดาวเคราะห์น้อย Bennu อยู่ในบัญชีดาวเคราะห์น้อยที่อาจเป็นภัยต่อโลกของ NASA เพราะเบนนูจะเข้าใกล้โลกในทุกๆ 6 ปี และจากนี้ไปอีก 150 ปี จะมีโอกาสเข้าใกล้โลกมากที่สุดจนอาจโดนอิทธิพลจากแรงดึงดูดของโลกเปลี่ยนเส้นทางของเบนนูให้พุ่งเข้าชนโลกได้ แต่อย่างไรก็ตามโอกาสที่จะเกิดขึ้นมีน้อยกว่า 1 ใน 1,000

อ้างอิง: Japan Times, Boing Boing

เขียนโดย

Nattakorn Leardthanapaichit

นิสิตภาควิชาเทคโนโลยีทางภาพและการพิมพ์ กำลังสนุกกับการพบปะผู้คน ชื่นชอบการถ่ายรูปเป็นพิเศษ
   
Tags: , , , ,