อุกกาบาตบนดาวอังคารบ่งชี้ว่าผิวดาวอังคารเคยมีน้ำ แต่ปัจจุบันประสบภัยแล้งอย่างหนัก

อุกกาบาตบนดาวอังคารบ่งชี้ว่าผิวดาวอังคารเคยมีน้ำ แต่ปัจจุบันประสบภัยแล้งอย่างหนัก

ผลการศึกษาจากยานโรเวอร์สำรวจบนพื้นผิวดาวอังคารได้เผยถึงผลการตรวจวัดหินอุกกาบาตหลายลูก พบว่าดาวอังคารเคยมีน้ำอยู่บนพื้นผิว แต่ปัจจุบันกำลังประสบภัยแล้งเป็นระยะเวลาหลายล้านปีมาแล้ว

ผลการศึกษาธาตุเหล็กในอุกกาบาต ชี้ว่าบริเวณนั้นแห้งแล้งมาก

ผลงานวิจัยล่าสุดที่ตีพิมพ์ลงในวารสาร Nature Communications ได้เผยถึงผลการวิเคราะห์ข้อมูลที่ได้มาจากอุกกาบาตซึ่งอุดมไปด้วยธาตุเหล็กบนดาวอังคารว่า เมื่อ 3 พันล้านปีก่อน ดาวอังคารเคยมีน้ำอยู่ซึ่งสิ่งมีชีวิตสามารถอาศัยอยู่ได้ แต่อุกกาบาตที่พบนี้มีอัตราการเกิดสนิมที่ต่ำกว่าอุกกาบาตที่พบในสถานที่อันแห้งแล้งที่สุดบนโลกถึง 10-10,000 เท่า นั่นแสดงว่าบริเวณที่พบอุกกาบาตกำลังประสบภาวะแห้งแล้งอย่างหนักมาเป็นเวลาหลายล้านปีแล้ว

อุกกาบาตที่อุดมไปด้วยเหล็กจากดาวอังคาร
อุกกาบาตที่อุดมไปด้วยเหล็กจากดาวอังคาร (ภาพจาก: NASA)

ข้อมูลจากยานสำรวจ Curiosity เมื่อปีที่แล้วที่ได้ทำการสำรวจภูเขาไฟชื่อ Gale บนดาวอังคาร บอกกับเราว่าของเหลวที่มีความเค็มมากบนดาวอังคารอาจจะเกิดมาจากสิ่งมีชิวิตในดินของดาวอังคารในช่วงกลางคืน แต่ผลการศึกษาอุกกาบาตนี้จากยานสำรวจ Oppotunity เผยว่าของเหลวที่เกิดขึ้นนั้น มีปริมาณน้อยกว่าสถานที่ซึ่งแห้งแล้งที่สุดบนโลกเสียอีก

อุกกาบาตหลายลูกบนภูเขาไฟ Victoria บนดาวอังคาร
อุกกาบาตหลายลูกบนภูเขาไฟ Victoria บนดาวอังคาร

ความหวังของมนุษย์ที่จะไปอาศัยอยู่บนดาวอังคารของมนุษย์นั้นทำให้พวกเรามีการศึกษาค้นคว้าดาวอังคารอย่างมากมาย และปัจจุบันเราก็รู้แล้วว่าดาวอังคารนั้นถูกอาบด้วยรังสีอยู่ตลอดเวลา เนื่องจากมีชั้นบรรยากาศที่เบาบางมาก ซึ่งนี่เป็นปัจจัยสำคัญอย่างหนึ่งที่ทำให้สิ่งมีชีวิตอาศัยอยู่บนดาวดวงนี้ไม่ได้ แต่นักวิทยาศาสตร์คิดว่าจะมีน้ำอยู่ภายใต้พื้นผิวของดาวซึ่งเป็นที่ๆ สิ่งมีชีวิตขนาดเล็กอาศัยอยู่ ดังนั้นการค้นพบเพียงแค่น้ำบนดาวอังคารจะทำให้มนุษย์ไปตั้งถิ่นฐานบนดาวอังคารได้อย่างแน่นอน

การไปตั้งถิ่นฐานบนดาวอังคารยังมีความหวังอยู่

ผลการศึกษานี้อาจเป็นข่าวร้ายว่าเราคงไม่พบสิ่งมีชีวิตบนพื้นผิวดาวอังคาร แต่ความหวังที่เราจะไปอาศัยอยู่บนดาวอังคารได้นั้นก็ยังไม่หมดหวังไปซะทีเดียว มนุษย์ยังคงค้นหาวิธีการในการอาศัยอยู่บนดาวอังคารด้วยวิธีอื่นๆ อาจจะเป็นการหาจุดที่เหมาะสมอื่นๆ ต่อไป

อ้างอิง: University of Stirling, Seeker

เขียนโดย

Nattakorn Leardthanapaichit

นิสิตภาควิชาเทคโนโลยีทางภาพและการพิมพ์ กำลังสนุกกับการพบปะผู้คน ชื่นชอบการถ่ายรูปเป็นพิเศษ
   
Tags: , , , , ,