พบแล้ว จุลินทรีย์ที่ช่วย ย่อยสลายพลาสติก ได้เร็วขึ้น

พบแล้ว จุลินทรีย์ที่ช่วย ย่อยสลายพลาสติก ได้เร็วขึ้น

รอวัน ย่อยสลายพลาสติก

นักวิจัยค้นพบแบคทีเรียในสปีชีส์ใหม่ ซึ่งสามารถ ย่อยสลายพลาสติก ที่เราใช้กันทั่วไปในชีวิตประจำวันได้ ท่ามกลางขยะที่มีปริมาณมากขึ้นในปัจจุบัน พลาสติกเป็นหนึ่งในปัญหาหลักในการย่อยสลาย ซึ่งปกติแล้วจะใช้เวลาถึงประมาณ 450 ปี แต่มนุษย์เราเริ่มมีความหวัง เมื่อไม่นานมานี้นักวิจัยจากญี่ปุ่นได้ค้นพบสปีชีส์ใหม่ ชื่อว่า Ideonella sakaiensis ซึ่งมีความสามารถในการย่อยสลายพลาสติกประเภท Poly(ethylene terephthalate) (PET) เป็นพลาสติกที่ใช้ทำขวดน้ำดื่มทั่วไป

Ideonella-sakaiensis

I. sakaiensis ย่อยสลายพลาสติก ได้อย่างไร

กระบวนการทำงานของ I. sakaiensis นี้จะใช้เอนไซม์ (หรือน้ำย่อย) 2 ชนิดในการย่อย คือว่า PETase และ MHETase ในการทำให้โครงสร้างของ PET เปลี่ยนเป็นโมเลกุลเดี่ยว ซึ่งในพลังงานแต่ตัวจุลินทรีย์เอง

อย่างไรก็ตาม I. sakaiensis ยังทำงานช้ามาก โดยใช้เวลาถึง 6 สัปดาห์ในการย่อยสลายฟิล์มพลาสติกประเภท amorphous PET ได้อย่างสมบูรณ์ ซึ่งมีความบอบบางกว่า crystalline PET ที่เรานำมาใช้ในบรรจุภัณฑ์

อนาคตของ I. sakaiensis

นักวิจัยยังต้องทำการเร่งการย่อยสลาย (เร่งอัตราการเกิดปฏิกิริยา) ให้รวดเร็วขึ้น อย่างไรก็ตาม การค้นพบนี้ยังมีความหวังในการแก้ปัญหาการรีไซเคิลขยะ

“เราต้องปรับปรุงการทำงานของแบคทีเรียชนิดนี้ให้ทรงพลังมากยิ่งขึ้น ซึ่งอาจจะต้องใช้การวิศวกรรมยีนส์ (genetic engineering)” Kohei Oda หัวหน้างานวิจัยจาก Kyoto Institute of Technology ประเทศญี่ปุ่น กล่าว

Journal reference: Science, DOI: 10.1126/science.aad6359

ที่มา: The Scientist, New Scientist

เขียนโดย

Nattakorn Leardthanapaichit

นิสิตภาควิชาเทคโนโลยีทางภาพและการพิมพ์ กำลังสนุกกับการพบปะผู้คน ชื่นชอบการถ่ายรูปเป็นพิเศษ
   
Tags: , , , , ,