จุดหมายสุดท้ายของยานอวกาศ สุสานในมหาสมุทรแปซิฟิก

จุดหมายสุดท้ายของยานอวกาศ สุสานในมหาสมุทรแปซิฟิก

สุสานของยานอวกาศ

หลายคนอาจมีคำถามว่า การกำจัดยานอวกาศที่ถูกยิงขึ้นไปแล้วนั้น จะถูกนำไปกำจัดที่ไหน จะถูกทิ้งไว้ในอวกาศหรือจะอยู่บนโลกนี้เอง แล้วถ้าอยู่บนโลก มันคือที่ไหนกันล่ะ คำตอบก็คือ สุสานของยานอวกาศ อยู่ในมหาสมุทรแปซิฟิก นั่นเอง

สุสานของยานอวกาศ

จุดที่ห่างจากชายฝั่งของประเทศนิวซีแลนด์เกือบๆ 5,000 กิโลเมตร และราวๆ 3,200 กิโลเมตรจากขั้วโลกใต้ทางตอนเหนือของทวีปแอนตาร์กติก และมีความลึก 4 กิโลเมตร ที่นี่อาจเป็นที่ๆ เปล่าเปลี่ยวอ้างว้างที่สุดแห่งหนึ่งของโลก เป็นจุดหนึ่งในมหาสมุทรแปซิฟิกซึ่งเป็นจุดที่หนาวเหน็บ  มืดมิดและว่างเปล่า เป็นจุดที่นักวิทยาศาสตร์มักจะนำ ยานอวกาศและวัตถุต่างๆ ที่มนุษย์สร้างขึ้นแล้วส่งขึ้นสู่อวกาศ เช่น ดาวเทียม มาทิ้งไว้ที่นี่ เมื่อสิ้นสุดภารกิจหรือเชื้อเพลิงหมดลง หรือจุดนี้จริงๆ แล้วมีชื่อเรียกกันว่า “Oceanic Pole of Inaccessibility” (48°52.6′S 123°23.6′W)

The Oceanic Pole Of Inaccessibility
The Oceanic Pole Of Inaccessibility จุดที่ห่างไกลจากแผ่นดินมากที่สุดในโลก

จุดนี้เป็นจุดที่ห่างไกลจากแผ่นดินมากที่สุด เพื่อลดความเสี่ยงที่จะเกิดเหตุอันตรายที่อาจจะตกใส่แผ่นดินที่มีมนุษย์อาศัยอยู่ โดยสำนักงาน Orbital Debris องค์การ NASA ได้คำนวณเอาไว้ว่า วัตถุที่ตกกลับสู่โลกมีโอกาสไม่เกิน 0.0001% ที่จะตกใส่มนุษย์ นั่นหมายความว่า วัตถุจากอวกาศที่ตกกลับสู่โลกทุก 10,000 ชิ้น มีโอกาสที่มนุษย์ 1 คนจะเป็นผู้โชคร้าย

อีกเหตุผลที่นักวิทยาศาสตร์ไม่สามารถทิ้งวัตถุเหล่านั้นไว้ในอวกาศได้ ถึงแม้จะมีขนาดเล็ก(เมื่อเทียบกับโลก) ก็เป็นเพราะแรงโน้มถ่วงของโลกจะดึงทุกสิ่งทุกอย่างที่โคจรรอบตัวมัน ซึ่งมีโอกาสที่เมื่อมาถึงจุดหนึ่งแล้วมันอาจจะตกลงสู่พื้นที่ที่มีสิ่งมีชีวิตอาศัยอยู่ได้นั่นเอง

สุสานของสถานีอวกาศนานาชาติในอนาคต

ตั้งแต่ปี 1971 จนถึงปัจจุบัน มียานอวกาศมากกว่า 263 ลำ พุ่งเข้าสู่วงโคจรของโลกและมาจบชีวิตที่จุดอันห่างไกลนี้ โดยแบ่งเป็นของประเทศรัสเซียถึง 190 ชิ้น สหรัฐอเมริกา 52 ชิ้น ยุโรป 8 ชิ้น และญี่ปุ่น 6 ชิ้น และล่าสุดคือ SpaceX ที่นำวัตถุจากการปล่อยยานอวกาศขึ้นสู่วงโคจรในสเตจ 2 มาทิ้งที่นี่ในเดือนกันยายนปี 2014

ภาพแสดงจุดตกของยานอวกาศจากประเทศต่างๆ
ภาพแสดงจุดตกของยานอวกาศจากประเทศต่างๆ
Timeline การจบชีวิต ณ จุด The Oceanic Pole Of Inaccessibility ของยานอวกาศของประเทศต่างๆ
Timeline การจบชีวิต ณ จุด The Oceanic Pole Of Inaccessibility ของยานอวกาศของประเทศต่างๆ

วัตถุจากอวกาศที่มาจบชีวิตลงและมีชื่อโด่งดังมากที่สุด คือ สถานีอวกาศของรัสเซีย ชื่อ Mir ซึ่งมีน้ำหนัก 142 ตัน และในอนาคตสถานีอวกาศนานาชาติ (ISS) ก็ต้องมาจบชีวิตลงที่นี่เช่นกัน แต่ด้วยน้ำหนักที่มากกว่า Mir ถึง 4 เท่า คือประมาณ 500 ตัน มีขนาดประมาณหนึ่งสนามฟุตบอล จึงต้องมีการคำนวณที่แม่นยำมากที่สุดและมีการซ้อมทุกอย่างเป็นอย่างดี เพื่อรักษาชีวิตคนบนโลกไว้นั่นเอง

ภาพเปรียบเทียบระหว่าง MIR กับ ISS (ภาพจาก: pic-about-space.com)
ภาพเปรียบเทียบระหว่าง Mir กับ ISS (ภาพจาก: pic-about-space.com)

อ้างอิง: Wikipedia: Spacecraft Cemetery, Wikipedia: Pole of inaccessibilityPopular Science, Space.com

เขียนโดย

Nattakorn Leardthanapaichit

นิสิตภาควิชาเทคโนโลยีทางภาพและการพิมพ์ กำลังสนุกกับการพบปะผู้คน ชื่นชอบการถ่ายรูปเป็นพิเศษ
   
Tags: , ,